Le discret et somptueux Parc Naturel Alvão (part8)

8eme partie de notre circuit à travers le Nord et le centre du Portugal

(Tous les autres articles sont ici)

Huitième journée au Portugal, le temps passe vite. Déjà la tête bien remplie de découvertes, nous continuons nos explorations de cette belle région et cette journée sera celle du Parc Naturel de Alvão.

Ce parc est situé à une bonne centaine de kilomètres au Nord-Est de Porto, juste au dessus de l’importante ville de Vila Real. Le Douro coule lui environ vingt kilomètres plus au Sud. Il  a été crée en 1983 et ne couvre pas plus de 70 km carrés mais c’est un petit paradis où bon nombre d’animaux et d’oiseaux en voie de disparition ont trouvé refuge…

Au départ de notre maison de Resende, un petit bout de route nous attend et comme je l’ai déjà dit, par endroit il ne faut pas compter faire plus de 40 km par heure tant les routes peuvent être étroites et sinueuses. Ce sera encore le cas ce jour. Nous abordons le parc par la N304 en venant d’Amarante. Longue montée à travers arbres et forêts puis subitement arrivés sur un sommet, un autre décor se présente à nos yeux, quasi plus de végétation, on se croirait sur la lune (ok d’accord…je n’y suis jamais allé). La route maintenant bien large descend vers l’intérieur du parc, la vue au loin est juste superbe, par contre, côté gauche de la route, mieux vaut ne pas y regarder, le vide y est bien présent…

Après être bien redescendu, nous arrivons à notre première escale, le village d’Ermelo. Village traditionnel du parc, le temps ici semble s’écouler plus lentement. Il y règne un calme presque absolu. Le granit et les ardoises sont maîtres des lieux. Nous allons gaiement nous perdre dans ce dédale de chemins et ruelles sombres mais absolument charmants. Ermelo va vraiment me séduire et sera un de mes coups de coeur de ce voyage, indiscutablement.

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Le granit et les pavés sont partout…

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On retrouve aussi des espigueiros (lire ici) cependant, ici, ils sont fait de bois…

 

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Comme partout dans le Nord, de beaux et grands jardins…

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Nous terminerons cette balade matinale en sirotant une boisson rafraîchissante sur la terrasse d’un des seuls café du village. Et là, par hasard, j’aurai l’occasion d’échanger quelques mots avec un local attablé au comptoir appréciant son café (important ici au Portugal le café…en plus il est délicieux) dans un parfait français, et pour cause, le monsieur m’a expliqué avoir travaillé dix ans au Luxembourg et que lorsque qu’il rentrait un peu au pays, il prenait très souvent l’avion au départ de l’aéroport de Charleroi (Bruxelles-Sud) à quelques minutes de chez moi…non mais le monde est vraiment petit !

Nous reprenons la route en direction de Fisgas do Ermelo (une cascade). Par chance, nous prenons la mauvaise direction, oui par chance, car cela nous permet de découvrir une belle route perdue au milieu du parc menant vers le village de Fervença. Village petit mais au charme fou. Nous ne ferons que le traverser cependant nous pourrons apercevoir une dame nettoyant son linge dans un petit lavoir public en pierre (nous en verrons à d’autres occasions encore).

Remis sur la bonne voie, nous montons vers Fisgas do Ermelo par une petite route sur laquelle il vaut mieux ne pas croiser de voiture… si le cas se présente (comme nous…) veillez à avoir votre coeur bien en place…

Une des plus grande cascade du Portugal et d’Europe, elle dévale sur plus de 200 mètres en plusieurs chutes. Malheureusement, mes photos ne donnent pas un bon rendu. Il est possible d’approcher au plus près de la « bête » mais il faut être assez sportif et plutôt téméraire. Nous nous sommes contenté de l’observer depuis le plateau rocheux face à elle, plateaux rocheux qui demandait aussi un peu de courage pour s’y poser…

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À un moment donné, je me suis posé la question : « est-ce que je fais le saut de l’ange ou pas ? »…vous devinez la réponse non !?

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Les frayeurs passées, il était temps de prendre la route vers une autre escale à travers ces beaux paysages du Parc Naturel Alvão 

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Le Parc se prête parfaitement au plaisir du pique-nique…ni une ni deux, une petite pause s’impose pour savourer nos lanches (pain fourré de fromage et chorizo)

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Dans beaucoup d’endroit du pays, on peut encore apercevoir la récolte de la sève, pratiquée toute simplement.

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Les lanches avalés, direction Lamas de Olo. Petit village traditionnel du Parc (1000 m d’altitude), toujours authentique, simple et calme. Très porté sur l’agriculture, nous croiserons beaucoup de fermiers avec leurs petits tracteurs lors de notre balade dans les petites rues et ruelles du village. Cependant, certains travaux des champs sont effectués à la main…

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En quittant le village vers Vila Real pour visiter le Palais de Mateus  nous avons une fois de plus rencontrés des animaux sur la route (assez fréquentée) et cette fois se fût un beau troupeau de chèvres…

Cette journée s’est terminée (comme assez souvent…) par un bon restaurant. En effet, nous sommes retournés une seconde fois chez gentlemen à Resende. Comme lors de notre première visite, le repas fût un délice. Entrées maison. Salades de fruits de mer pour Flavie, mon plat j’avoue avoir oublié le nom…tandis que le dessert je m’en souviens parfaitement : pudim (flan portugais) accompagné d’un sorbet abricot…

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