Visiter Leiden aux Pays-Bas : ville de charme et d’histoire

Savez-vous où est né le fameux peintre Rembrandt ?…

Savez-vous où a fleuri le premier bulbe de tulipe en Europe ?…

Savez-vous quelle ville aux Pays-Bas après Amsterdam a le plus de canaux et de ponts ?…

Une seule et unique réponse : Leiden (Leyde en néerlandais)

Méconnue, Leiden n’attire pas l’attention des touristes. Mal leurs en prends car cette cité au riche passé historique regorge de curiosités et bien plus encore… de charme !

C’est là-bas dans cette discrète ville hollandaise que nous avons pausé notre baluchon pour notre escapade de 4 jours à travers la Hollande du Sud (méridionale)

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Début de soirée sur Leiden
Situer Leiden

Construite sur le Vieux Rhin, elle est située à mi-chemin entre Amsterdam et Rotterdam, dans la province de Hollande Méridionale.

Se rendre à Leiden

190 kilomètres séparent Bruxelles de Leiden. La ville est directement desservie par l’autoroute A4 qui relie La Haye à Amsterdam.

Retour d’expérience : *ATTENTION AUX NOMBREUX CYCLISTES. Dés la sortie de l’autoroute mais bien plus encore en agglomération, les cyclistes sont évidemment nombreux, voire très nombreux au heures de pointe. Soyez prudent et attentif, ils sont partout ! Ils sont prioritaires à certains endroits (par ex. sur certaines sorties de ronds points).

*Patience aux heures de pointe car la circulation automobile sur autoroute et en dehors est très chargée, voire parfois bouchée.

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Se garer à Leiden

Personnellement, nous avons eu beaucoup de facilité pour garer notre voiture car Madelon, la propriétaire de notre location Airbnb, avait payé le stationnement pour tout notre séjour dans la rue où était situé notre logement (merci à elle !)

Se garer dans le coeur historique n’est pas à recommander, stationnez plutôt en périphérie comme par exemple au parking Haagweg. La journée vous coûtera 12,50 €, navette vers le centre comprise !

Se promener dans le vieux Leiden

Promenade en poésie

Pour commencer sachez que Leiden est une ville pleine de poésie. Effectivement, des poèmes muraux sont disséminés ici et là dans la ville et dans tout un tas de langues en plus…Chouette idée !

Ville étudiante

La plus ancienne université des Pays-Bas se trouve ici à Leiden. On peut trouver nombres de bâtiments dédiés à l’université, principalement dans le Sud-Ouest de la ville.

Des membres de la famille royale néerlandaise mais aussi pour ne citer que quelques noms, Einstein, Rembrandt ou encore Descartes ont étudiés ici.

Un des bâtiments de l’université, l’observatoire, est un des plus anciens observatoires universitaires au monde, sa construction remonte à 1633.

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Rapenburg

Rapenburg, le plus joli canal de la ville, est entouré de superbes bâtisses. Plusieurs excellents musées sont installés derrières les murs de ces maisons. La ville, en son sein, en possède d’ailleurs un grand nombre.

Je suis tombé en admiration devant les portes d’entrées des maisons ici aux Pays-Bas. On dirait qu’ils font un concours pour designer la maison à la plus belle porte…

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Juste à côté de Rapenburg sur Groenhazengracht un autre style de porte, à ne pas manquer non plus !

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Le quartier de l’Église Saint-Pierre (Pieterskerk)

Ce quartier au pied de l’Église Saint-Pierre est sans conteste un des mes favoris de la ville. Qu’il est agréable de déambuler sur ces ruelles pavées et étroites. J’ai eu le sentiment de faire un retour dans une autre époque. De plus, l’endroit est bourré de petites adresses sympas pour bien manger !

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Petit détour par le numéro 89 sur Lange Brug où Rembrandt reçu des cours de peinture durant sa jeunesse.  Aujourd’hui, les vingt cinq premières années de sa vie sont retracées dans cette maison. Manque de chance pour nous, c’était fermé !

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Entre le Vieux Rhin et le Nouveau Rhin

Très joli quartier bordé par le Nouveau et le Vieux Rhin. En soirée les lieux sont très animés, les terrasses bondées

 

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Le Waag, ancienne pesée publique est maintenant devenu un restaurant que nous avons eu le plaisir de testé d’ailleurs (voir plus-bas).

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Visbrug et Koornbrug les plus jolis ponts de Leiden

Enjambant tout deux le Nouveau Rhin (Nieuwe Rijn), ce sont sans doute les deux plus beaux ponts de la ville. Ici je les ai photographié en mode nocturne, pas terrible j’avoue !

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Autrefois sur Koornbrug on y vendait le maïs qui était gardé au sec sous le toit…(désolé pour la mauvaise qualité de la photo !)

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Le quartier autour de la citadelle (De Burcht)

Avec le quartier de Pieterskerk, ce quartier est à mon sens le plus charmant. Son atmosphère est très villageoise. Ne pas hésitez à escalader les marches vers la citadelle, son accès est libre. C’est surtout pour les belles perspectives sur la ville qu’il est judicieux de monter là-haut.

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Zijlpoort

À l’extrémité Est de la ville se trouve une des deux  dernières portes qui donnaient anciennement accès à la ville, on la nomme Zijlpoort. Un restaurant occupe l’endroit maintenant, nous l’avons testé pour déjeuner (voir plus bas). Pour s’y rendre on longe les abords d’un charmant petit port.

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Autour de Morspoort et Galgewater

Nous voici maintenant à l’extrémité Ouest de la ville au niveau de Morspoort, la seconde ancienne porte d’accès subsistant.

De nouveau un beau quartier avec pont, moulin, belles bâtisses…et toujours cette atmosphère villageoise !

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Le quartier où naquit Rembrandt

Dans la petite mais charmante rue Weddesteeg, on peut apercevoir la maison où a vu le jour le peintre hollandais. Juste en face, sur une petite place se trouve un joli monument lui faisant honneur.

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Visiter le moulin de Valk

De nos jours, Leiden ne compte plus que deux moulins à l’intérieur de ses murs. Le musée de Valk vous emmène dans ce domaine particulier. Cette visite vous en apprendra sur le moulin en tant qu’ habitat, sur l’histoire et l’évolution des moulins dans la région de Leiden et surtout vous pourrez appréciez le moulin au travail et admirez sa structure intérieure. Je recommande cette visite, d’autant plus que le moulin fonctionne (en tous cas quand je l’ai visité)

⇒ Molenmuseum de Valk sur Binnenvestgracht au n°1

⇒ 5 €/personne

⇒ Prévoir une petite heure de visite

Conseils pour la visite du moulin : attention, le moulin est haut, une multitude d’étages sont à monter et plus on approche du sommet, plus les escaliers deviennent raides, sur la fin ce sont plutôt des échelles d’ailleurs. Jeunes enfants et personnes à mobilité réduite, c’est plus prudent de ne pas visiter. Sinon pour les autres, montez jusqu’en haut votre courage en sera récompensé, Leiden s’offrira toute entière à votre regard mais gare au vertige !

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Passer la porte d'un hofje

Leiden ne possède pas moins de 35 hofjes, ces cours intérieures préservées des bruits de la ville et au charme d’antan…

Ouvrez la porte bien souvent superbe de quelques unes de ces cours, l’expérience est agréable je vous le confirme…

Cependant soyez respectueux des lieux car tous sont pour la plupart habités, principalement par des étudiants de ce que j’ai pu apercevoir.

Il existe une brochure payante à l’office du tourisme de la ville. Celle-ci vous emmènera sur un parcours découverte de 17 de ces hofjes.

Quant à nous, nous avons parcouru quelques hofjes au hasard…

⇒ Loridanshofje : Oude Varkenmarkt 8 (du côté de Rapenburg)

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⇒ Sint Salvatorhofje : Steenstraat 17 (quartier de Morspoort)

⇒ Jan Pesijnhof : Kloksteeg 21 (dans le quartier Pieterskerk)

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Se promener sur les canaux de Leiden

 Leiden c’est 28 kilomètres de canaux et 88 ponts.

⇒ Leiden est, après Amsterdam, la ville avec le plus de ponts et canaux.

L’option bateau-mouche est le choix le plus courant pour découvrir Leiden au fil de l’eau. Plusieurs compagnies proposent leurs services pour en général une balade de 30 à 45 minutes.

Nous avons choisi une autre option certes plus coûteuse cependant moins touristique, plus authentique et plus magique, la location d’un petit bateau électrique appelé aussi sloop.

⇒ Chez Bootjes en Broodjes situé sur le pont Blauwpoortsbrug non loin de Morspoort.

⇒ 85 € pour une location de 2 h en toute autonomie avec carte des canaux fournies         (*astuce : réduction si vous réservez le bateau via leur site internet)

Après quelques explications sur la conduite du sloop et les règles élémentaires de base pour la navigation sur canaux, nous voilà partis pour une ballade marine de 2 h.

Nous commencerons par le tour du grand canal qui encercle le vieux Leiden (plus large, donc plus facile pour nous faire la main avec le sloop…)avant de parcourir les petits canaux intérieurs. Chouette expérience que de piloter ce petit bateau et superbe moment à naviguer aux bords des berges vertes et fleuries, passer sous des dizaines de ponts, emprunter un tunnel dans le noir quasi absolu, presque sentir l’odeur du café du monsieur assis sur la terrasse de sa maison flottante ou encore admirer tranquillement les belles demeures de Leiden…

Au départ, nous pensions que deux heures ce serait long, au final le temps est passé très très vite. Expérience que je recommande vivement !

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Pour les plus pressés ou ceux qui désirent visiter Leiden d’une autre façon…

Une visite guidée de 2 heures

À voir ou à visiter aussi à Leiden

-Young Rembrandt Studio, Langebrug 89, maison où Rembrandt reçu des cours de peintures. Les 25 premières années de sa vie y sont retracées.

-Sieboldhuis, musée d’objets d’art japonais.

-Hortus Botanicus , jardin botanique fondé par l’université de Leiden au 16e siècle.

-Rijksmuseum van Oudheden, collections prestigieuse d’antiquités et d’archéologie néerlandaise.

-Museum Volkenkunde, musée d’ethnologie.

-Museum De Lakenhal, musée d’arts décoratifs.

-Rijksmuseum Boerhaave, musée scientifique.

-Naturalis, collections dans le domaine de la biodiversité

-Corpus, (situé en dehors du centre-ville), musée sur la biologie humaine. Plongée réaliste à l’intérieur d’un corps humain géant !

Mes trois adresses pour bien manger à Leiden

Waag – Situé Aalmarkt 21 (proche de Visbrug et Koornbrug)

Ce bâtiment servait jadis de poids, endroit de la ville où l’on pesait le fromage. Remis au goût du jour d’une bien belle façon, ce restaurant de type brasserie a tout pour séduire de par son cadre et l’histoire des lieux mais aussi et surtout par sa cuisine. Le seul petit bémol que je peux reprocher est l’atmosphère bruyante de la salle. Sinon pensez à réserver…

⇒Coup de coeur pour le caractère des lieux, produits et cuisson au top.

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Visbrasserie de Poort – situé Haven 100

Cadre superbe pour ce restaurant brasserie puisqu’il loge dans une des ancienne porte de la ville, la Zijlpoort. Nous avons apprécié leur formule tapas tournée sur les produits de la mer comme l’indique le nom du restaurant.

⇒Plats simples mais bons, cadre calme et enchanteur au bord de l’eau par beau temps.

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Vue sur Zijlpoort et la terrasse du restaurant depuis notre bateau

Verboden Toegang – situé Kaiserstraat 7 (sur le canal Rapenburg)

Un peu à l’écart de l’animation du centre le long de l’élégant canal Rapenburg, Verboden Toegang propose une décoration pour le moins originale en tous cas surprenante, Les salles du restaurant sont décorées d’objets dont principalement des plaques métalliques ayant un rapport avec l’interdiction et ce dans toutes les langues…

J’ai beaucoup aimé le menu aussi qui est sur le même ton que la décoration. J’ai pour ma part choisi en entrée un plat nommé « Speed limit » qui correspond en fait à des escargots…

Au delà de ce concept originale mais très sympa, la cuisine y est excellente. Mentions spéciales pour les sauces et les desserts !

⇒Cadre dépaysant, fine cuisine avec sauces et desserts au top, personnels sympa et très souriants

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Où dormir à Leiden

En ce qui nous concerne nous avons logé durant quatre jours dans une maison airbnb dont vous pouvez retrouver quelques détails dans un autre post ici

Une sélection de logement pour Leiden

Boutique Hôtel 

Boutique Hotel d’Oude Morsch

Boutique Hotel Steenhof Suites

ExLibris Boutique hotel

Bed and breakfast

De Pelgrimsplaats

Location

Villa Rameau

Mes conseils pour visiter Leiden

Prévoir une journée entière pour faire le tour de la ville avec quelques visites. Pour les amateurs de musées, prévoir une journée supplémentaire étant donné la richesse de Leiden en musée.

⇒ Leiden comme point d’arrêt est idéalement située pour rayonner à travers toute la Hollande du Sud, aussi bien vers Rotterdam, La Haye, Keukenhof, Gouda…

Pour ceux qui souhaitent le calme tout en profitant d’un cadre urbain de caractère associé à de nombreuses bonnes adresses pour manger, Leiden est la destination parfaite !

Liens utiles

Office du tourisme de Leiden

– Accès à 100 attractions et musées des Pays-Bas : Holland Pass

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