Escapade dans le Kent

Angleterre : Yes or No ?

Depuis longtemps j’avais l’envie de poser les pieds au Royaume-Uni. Différentes raisons faisaient obstacle à cette envie notamment les avis de mes enfants, plutôt neutres à négatifs sur la Grande Bretagne suite à un voyage scolaire, le coût plus élevé de la vie et le fait de devoir rouler à gauche.

Et puis le désir de me faire mon avis et le plaisir de découvrir ont pris le dessus. À nous l’Angleterre. Nous profitons du long week end de Pentecôte (férié en Belgique) pour nous programmer une première approche anglaise par la région du Kent, la plus proche du continent. Nous partons à trois… et avec notre chien Perle. Robin, mon fils ne souhaite pas revivre l’Angleterre… »Bof, c’est pas super beau et il pleut tout le temps… » Il reste donc en Belgique.

3 jours au programme de l’autre côté de la Manche, pourtant cette escapade débutera bien mal, au point de nous raboter notre week end d’un jour. Mais on a persévéré !

Perle : Yes or No ?

Samedi matin de bonne heure, accompagné de notre chien nous prenons la route vers Calais. Nous avons réservé une traversée Calais-Douvres par Ferry. Comme souhaité par la compagnie maritime, nous sommes là avec plus d’une heure d’avance avant l’embarquement et heureusement car pas mal de monde a eu la même idée que nous notamment des français, des belges et beaucoup d’allemands.

 

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Passage par le poste de contrôle policier français, ensuite contrôle de la police anglaise et enfin pour terminer, le dernier poste de contrôle, celui de la compagnie maritime…

…le début de nos ennuis

Aucun problème pour nos documents d’identité et de réservations mais par contre l’agent en place constate un cachet vétérinaire manquant au passeport de notre chien. Sans ce cachet, Perle ne peut pas monter dans le bateau et donc ne peut pas entrer en Angleterre. J’étais parfaitement informé des conditions d’accès au Royaume Uni pour les chiens sauf qu’au niveau vermifuge, le donnant, tous les mois, nous-même à Perle, on a zappé le fait que cela devait être fait officiellement par un vétérinaire et cacheté sur le passeport. L’agent faisant son travail, nous indique que l’Angleterre est très stricte à ce sujet et donc pas question de passer sans ce fameux cachet. Il nous renseigne un cabinet vétérinaire à Calais pour vermifuger notre chien et avoir donc ce fameux cachet. Vermifuge que Perle avait reçu de nos soins deux jours auparavant (pour rentrer en Angleterre, un chien doit être traité entre 1 et 5 jours avant l’arrivée). Nous inquiétant pour notre place sur le ferry, l’agent nous signale que nous pouvons revenir plus tard et embarquer dans un autre. Nous quittons alors le teminal Ferry et prenons la direction de Calais centre…

…Il y a des jours comme ça où rien ne va…

Arrivés au cabinet vétérinaire, nous y sommes bien reçus et ils nous demandent de patienter pour notre tour (il y a du monde…), le docteur fera l’injection du vermifuge sans problème…sauf que…ils dateront le traitement à la date du jour. Notre soucis est qu’il doit dater de la veille au minimum, c’est la règle pour l’entrée en Angleterre. Conscient de notre problème et le rencontrant régulièrement apparemment, cependant ils ne veulent pas antidater car les contrôles sont stricts côté britannique. Nous ne discutons pas leur décision mais ça ne fait pas nos affaires…Nous sortons alors bredouille du vétérinaire et un peu désespéré voyant notre séjour anglais compromis.

Nous nous posons un peu dans la voiture et après réflexion, on prend la décision de ramener Perle chez nous en Belgique (auprès de notre fils) pour pouvoir reprendre le Ferry plus tard dans la journée. Quatre cent kilomètres (200 aller et 200 retour) et quelques heures plus tard (beaucoup plus tard), nous faisons notre retour au terminal Ferry à Calais, passons les contrôles sans soucis et pouvons embarquer à bord d’un Ferry mais étant donné qu’ils sont tous complets, nous devons attendre celui de 19H pour embarquer (à ce moment-là, il est environ 17H).

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Nous embarquerons finalement un peu avant 20H car notre Ferry aura une heure de retard…journée pourrie du début à la fin !

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Enfin nous quittons Calais, direction Douvres.

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Depuis le pont du bateau, on aperçoit le Cap Blanc-Nez ♥♥♥

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Le Ferry est confortable : bar, restaurant, shopping et des coins salons pour un peu récupérer de cette journée mouvementée.

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Une heure trente plus tard, voilà Douvres qui se profile avec son château imposant tout en haut au centre de l’image.

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C’est donc avec plus de 10 heures de retard qu’enfin nous débarquons sur les terres anglaises. Surtout ne pas oublier de rouler à gauche !

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En passant dans Douvres, on peut apercevoir ce dessin. La photo n’est pas bonne mais en fait cet homme est occupé à supprimer une étoile au marteau et burin et des fissures se propagent jusqu’aux autres étoiles…À vous de juger…

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De Douvres, nous partons directement vers notre logement situé à Broadstairs ♥, à une trentaine de kilomètres de là. En route, nous ferons escale à Ramsgate pour y manger un morceau et aussi reprendre des livres anglaises via un distributeur automatique. C’est probablement la solution la plus économique pour éviter de devoir payer beaucoup de frais. Mes premiers kilomètres de conduite à gauche ne seront pas simple, concentration au maximum et cerveau complètement retourné…

Jour 2 : les soucis sont derrière nous…

La nuit ne fût pas longue mais bonne dans notre logement de Broadstairs ♥. C’est une maison de pêcheur datant de plus de 400 ans, située au calme dans une impasse. Caractère et authenticité sont les mots définissant le mieux cette habitation. De plus elle se trouve à quelques dizaines de mètres de la mer dans un quartier au charme certain…

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Ne pas oublier non plus un adaptateur électrique car les fiches sont différentes ici au Royaume-Uni. Nous y avions pensé…ouf

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Nous débutons la journée en déambulant à travers le village. Juste à côté de la maison se trouve le Old curiosity shop.

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Un pub (bar) particulièrement animé la veille au soir.

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Le cinéma de la ville.

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La plage principale de Broadstairs : Viking Bay

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Un bâtiment proche de la plage. Jetez un coup d’oeil à la cabine téléphonique…

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Vous devez savoir que nous étions le lendemain du mariage du Prince Harry et de Meghan Markle

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Ici à Broadstairs ♥, on trouve le nom de Charles Dickens un peu partout. En fait, ce fût un écrivain célèbre du dix-neuvième siècle. Il séjourna et travailla à de nombreuses reprises ici même. Son nom ne vous parle peut-être pas pourtant il est l’auteur d’ouvrages tels que Oliver Twist et David Copperfield, entre autres. De Nombreux Bâtiments ont un rapport direct avec lui. Celui-ci, est maintenant un petit musée.

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Ou celui-ci encore, la Bleak House (titre d’un de ses romans). Il y a séjourné et écrit aussi. Actuellement, petit musée et Bed and breakfast.

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Toujours Broadstairs.

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Quand nous voyageons, nous apprécions vivre comme les locaux. Donc le breakfast anglais était inévitable ! Après ce bon moment, nous quittons la ville en voiture et remontons la côte vers Margate. Petit arrêt et balade en bord de mer…

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Comme notre séjour a été raboté de presque un tiers, notre planning visite est bien évidemment chamboulé. Direction maintenant le centre de Margate, lors des recherches d’avant voyage, j’avais pointé cet endroit qui me semblait un peu étrange et donc à voir : Shell Grotto ♥: La grotte aux coquillages. Découverte il y a plus de deux cents ans, d’origine inconnue, elle est composée de plus de quatre millions de coquillages. Chouette visite à effectuer avec un descriptif en français !  Lieu atypique…

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À la sortie, salon de thé. On y est bien entouré…

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En route pour Whitstable ♥, ville côtière connue pour ses oysters (huîtres). Le bord de mer est rempli de commerces de dégustation d’huîtres et cela marche car il y a foule. Impossible de faire une photo valable à ce moment-là car les lieux étaient blindés de tout côté. Je déteste la foule, on s’est vite éclipsé. Sinon en passant, nous avons pu apercevoir ce coin plus calme de Whitstable ♥. Ils sont dingues de cabanes en bois au bord de mer…

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Nous poursuivons la découverte de ce coin du Kent. Nous décidons de quitter la côté et rentrer à l’intérieur des terres. Avec le temps, je me sens déjà un peu mieux à gauche de la route. Nous nous rendons à Hernhill, près de Faversham. Là-bas, perdu dans la verte campagne anglaise, on peut y visiter les Mount Ephraim Gardens ♥♥♥. Véritable coup de coeur de notre séjour. Par chance, le soleil était de la partie pour profiter de ce lieu enchanteur. Après une heure trente de ballade à travers une végétation magnifique, nous avons pris un cream tea sur la terrasse du domaine en bordure des jardins…moment exquis de bien-être !

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De là, nous partons vers le petit village de chilham ♥♥ qui a accueilli de nombreux tournages de séries télévisées comme Miss Marple ou encore Hercule Poirot. Tout petit village mais au combien mignon et très britannique.

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Au pied de l’église de Chilham ♥♥ entre les pierres tombales se trouve un arbre endommagé par une grosse tempête en 1987, il ne reste plus qu’une partie du tronc. Respect car il aurait plus de 1300 ans…

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Retour vers Broadstairs pour le soir. Petit resto qui ne sera pas gravé dans nos mémoires (une page suivra pour décrire nos expériences culinaires britannique)

jour 3 : déjà les dernières visites…

Après un dernier breakfast anglais (excellent…), nous quittons Broadstairs et la côte pour passer notre petite dernière journée à Canterbury ♥♥. Bien organisé, Canterbury ♥♥ dispose de parkings aux différents accès de la ville avec un système de navette de bus (park and ride). Ceux-ci passant environ toutes les dix minutes, vous dépose à deux pas du centre-ville et vous reconduit vers votre parking. Tout cela pour 3,5 livres (un peu plus de 4 euros) pour la journée…

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Direction le centre d’info touristique pour se procurer une carte de la ville, on y trouve notre bonheur et en plus, elle est en français ! L’accueil des touristes se fait d’ailleurs dans un splendide immeuble : The Beaney House ♥♥

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Une fois le plan de la ville en mains avec les principales curiosité à voir, on remarque bien vite que l’on ne pourra pas tout faire car nous devons quitter la ville au plus tard vers 15h30 pour ne pas rater notre Ferry. Pas de temps à perdre, on se met en route.

À partir de High Street, artère principale de la ville avec toutes les enseignes commerciales de renom, on peut apercevoir au passage d’un étroit chemin LE bâtiment de la ville : la fameuse cathédrale de Canterbury ♥♥ qui sert de quartier général à l’Eglise d’Angleterre.

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The king’s Mile ♥, petit quartier multicolore aux commerces toujours authentiques

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On y trouve aussi ce genre de maison…

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C’est aussi dans ce quartier que se trouve la King’s School , école la plus ancienne d’Angleterre. On peut ici voir son entrée.

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Balade à travers les jardins Solly’s orchard ♥ avec la rivière qui traverse Canterbury.

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Une des portes d’entrée de la ville : Westgate towers ♥

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Voie intime et secrète au coeur de la ville

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La chapelle Greyfriars, les pieds dans l’eau

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Destination Buttermarket ♥ où se trouve l’accès à la cathédrale qui sera la dernière visite du jour.

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Impossible d’accéder à Canterbury Cathedral ♥♥♥ (patrimoine mondiale UNESCO) sans passer par Christ Church Gate ♥♥♥, ouvrage remarquable…

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C’est ici aussi que se situe le paiement des billets d’accès. Tarif plutôt élevé de 33 livres pour nous trois (environ 38 euros) mais il faut savoir que non seulement la visite vaut vraiment la peine (ouvrage exceptionnelle !!!) mais qu’en plus cette institution vit de ses propres ailes en gestion privée et non public avec un coût d’entretien journalier d’environ …20.000 euros par jour !

Pas de chance pour nous car on procède à de gros travaux sur l’ouvrage. Il faut bien maintenir en ordre le patrimoine historique…

Les photos ne permettent pas de juger de la taille du bâtiment mais je peux vous certifier que c’est impressionnant de longueur et hauteur…

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Le cloître de la cathédrale

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Petit jardin secret…

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Retour à l’intérieur de l’édifice.

Des tombeaux de personnages illustres se trouvent entre autres dans la chapelle notamment celui du Roi Henry IV et son épouse ainsi que celui d’Edouard, Prince de Galles dit le « Prince Noir ». Ils sont là depuis plus de 700 ans !

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L’heure était venue pour nous de penser à rejoindre notre navette de bus nous ramenant à notre voiture. Pour profiter pleinement de Canterbury, il faut compter une journée entière et il est alors possible de s’organiser pour faire l’essentiel.

Il nous restait juste assez de temps pour nous restaurer avant le départ. Nous avons terminé notre séjour par un repas typique anglais : l’afternoon tea (relaté dans un prochain article).

Retour vers Douvres, où nous avons pu monter à bord du Ferry sans soucis cette fois…

Nous avons quitté l’Angleterre et les falaises de Douvres sous un beau soleil.

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Ce que j’ai le plus apprécié :

→ L’expérience de conduite à gauche (bien que stressante au départ)

→ Le breakfast, le cream tea et l’afternoon tea

→ Le vert de la campagne anglaise et ses petits chemins pittoresques

→ L’impression de non-jugement lorsque les gens se croisent en rue

Ce que j’ai le moins apprécié :

→ Tout ou presque y est plus cher qu’en Belgique

→ Les restaurants (mais expériences limitées)

Envie d’en savoir un peu plus sur la région du Kent ? D’autres infos par ici :

Manger en Angleterre : stop ou encore ?

 

 

 


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