Guimarães, le berceau du Portugal (part5)

Partie 5 de notre road trip portugais  (retrouvez les autres parties )

Jour 5 (suite)

En direction de notre second logement dans la vallée du Douro et après avoir visité le Bom Jesus do Monte à Braga en matinée, nous voilà à Guimarães pour y casser la croûte et en profiter pour faire le tour de la ville…

Guimarães

Guimarães est reconnue comme le berceau du Portugal. Sur la photo de couverture de l’article, vous pouvez lire « Ãqui nãsceu Portugal »  inscrit sur une tour de l’ancienne muraille de la ville (Largo do Toural), ce qui veut dire « ici est né le Portugal« . Quelques mots qui veulent tout dire. La ville a vu naître Alphonse Henriques qui deviendra le premier roi du pays. Guimarães sera aussi la première capitale, bien avant Lisbonne…

Nous commençons notre balade par Largo do Toural, spacieuse et lumineuse place qui précède le centre historique, celui-ci est classé patrimoine mondial à l’Unesco.

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Voici le centre historique…

Il contient un grand nombre de places et placettes où bien souvent on peut y faire une petite pause café ou même se restaurer…

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Praça de São Tiago composée de maisons de styles manuélin du XVIe et XVIIe siècle, qui ont la particularité d’avoir encore des balcons en bois…

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À quelques pas de là se trouve Largo da Oliveira, une autre place comprenant l’ancien hôtel de ville et un monument en pierre (à gauche sur la photo) : Padrão do Salado, monument érigé au XIVe siècle en l’honneur d’une victoire contre l’invasion des maures.

Nous aurons nous l’honneur de manger un sandwich tout à côté de ce monument…

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Le ventre rempli, nous quittons cette jolie place en empruntant une des artère historique de la ville : Rua de Santa Maria. Petite rue à l’atmosphère calme et reposante et comprenant de beaux bâtiments…

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…un petit bijou : Covento de Santa clara

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La Rua de Santa Maria nous fait remonter la ville, une fois sortis de cette rue historique, nous passons à proximité d’un autre couvent tout aussi superbe : Lar de Santa Estefania.

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Je suis resté admiratif devant un des accès du couvent…

 

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Nous continuons à monter vers le haut de la ville, qui décidément est vraiment très belle et riche en histoire.

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Nous voilà maintenant en compagnie royale, je vous présente Alfonse Henriques, premier roi du Portugal…

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À sa droite se trouve le magnifique Palais des Ducs de Bragance. Ouvrage imposant dont l’intérieur se visite et qui à mon avis doit en valoir la peine (je devrai absolument revenir au Portugal…tant de choses à voir et à visiter)

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Avant d’arriver au château se trouve une minuscule église : Igreja São Miguel do Castelo. Construite au IXe ou Xe siècle, elle aurait servi au baptême d’Alphonse Henriques (oui oui le monsieur plus haut en statue…)

Petite anecdote. Avec Flavie et notre chien Perle, distraitement nous avons franchi le seuil de la porte, et de nulle part, quelqu’un est arrivé nous signaler que les chiens ne peuvent rentrer dans ce lieu. Distraction de notre part, par contre ils veillent les portugais…et ils ont raison !

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Pour terminer, Castelo de Guimarães. Superbe château médiéval dans un état de conservation remarquable. Construit au Xe siècle dans le but, au départ, de protéger la population des hordes incessantes des vikings et des maures.

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Une journée entière me semble être le minimum pour visiter cette ancienne capitale.

À visiter aussi :

Mont penha, juste en dehors du centre ville, colline accessible par téléphérique

– Citânia de Briteiros, à quelques kilomètres de Guimarães, un site archéologique datant de l’âge du fer.

Amarante, belle étape, mauvaise anecdote

En reprenant la route vers Resende (où nous attend notre deuxième logement de ce road trip), nous faisons une escale supplémentaire dans la petite ville d’Amarante. J’avais pointé cet endroit pour son joli petit centre historique et surtout pour…ses pâtisseries locales.

Arrivés sur place, nous cherchons à nous garer au plus près du Rio Tamega et le vieux pont qui l’enjambe. Je m’engage dans un parking proche des berges du fleuve mais il semble être bien rempli. Cependant un homme nous fait des signes et nous indique une place, super ! Ce monsieur semble faire la circulation et indiquer les espaces libres aux automobilistes dans cet espace parking. Nous sortons de la voiture, je vais à sa rencontre et je lui donne ce que j’ai de monnaies dans la poche (30 ou 40 cents, je n’en n’ai aucune idée), de suite il le prend mal et je comprends (il parle portugais) qu’il veut minimum 1 euro, ce que je lui donne n’est pas suffisant. Je refuse et commence à m’éloigner de lui. C’est alors qu’il me dit de dégager la place et de me garer ailleurs. Chose que je refuse. Il continue a insister, alors je décide de le prendre en photo pour me protéger au cas ou il ferait des dégâts à la voiture. Il n’a pas eu l’air de trop apprécier. Finalement, nous nous sommes éloignés et prit la direction des endroits que nous voulions découvrir mais je dois avouer que nous n’avions pas vraiment l’esprit tranquille pour nous balader dans le centre historique. Pour terminer avec cette anecdote, à notre retour à la voiture, une ou deux heures plus tard, il nous a aperçu et fait un grand sourire. La voiture était indemne…ouf. Expérience de voyage, la plupart sont bonnes, certaines sont négatives…

Mais revenons à Amarante. La ville est connue pour son monastère et son pont qui portent un nom identique  : São Gonçalo.

Le monastère date du XVIe siècle, tandis que le pont en pierres de granit est du XVIIIe. Celui-ci a été le théatre d’une fameuse résistance portugaise face à l’invasion napoléonienne.

Le monastère, le pont, le fleuve Tamega et les terrasses suspendues au-dessus de celui-ci, forment un superbe ensemble et un agréable lieu de balade. Un petit passage a été aussi aménagé sur le Tamega, permettant ainsi de le traverser au ras de l’eau…

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Comme je vous le disais plus haut, Amarante est réputée pour ses douceurs sucrées. D’ailleurs, nous avons comptés trois ou quatre pâtisseries pour une seule petite rue.

Nous n’avons pas hésité et avons choisi de goûter le Bolo de São Gonçalo. Beaucoup trop drôle et coquasse pour en faire l’impasse, et dont les tailles conviennent pour les goûts de chacun et chacune…

En fait, une toute simple pâte à choux saupoudrée de cannelle, rien d’extraordinaire mais malgré tout sympa et drôle à manger…

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Allez, il est temps de nous diriger vers la Vallée du Douro.

Notre maison à Massora/Resende

C’est à Massora, hameau faisant partie du district de Resende que nous poserons nos bagages pour les cinq prochaines nuits. Située sur les hauteurs du fleuve Douro, la maison est au milieu de vignes et d’arbres fruitiers. À quelques kilomètres du coeur de la Vallée du Douro où se trouvent l’essentiel des vignes avec lesquelles le fameux vin de Porto est produit.

Quand on part un mois en road trip, on veille au budget. Cette maison était la location la moins chère de notre voyage. Elle nous coûtait environ 6 euros par personne par nuit…. Je savais qu’elle possédait tout le confort que nous recherchions cependant je m’attendais à du « basic », pourtant…

Accès par un petit chemin en impasse, au bout duquel le demi tour en voiture était…un peu juste (merci à Robin et Isabelle de m’avoir toujours laissé cette tâche…)

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Une voie pavée nous menaient au long d’un bâtiment dans lequel nous occupions l’extrémité…

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J’ai été agréablement surpris par les lieux. Cette maison a en fait 300 ans. Elle est indéniablement authentique et l’atmosphère qui se dégage des murs est presque médiévale…

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J’y ai passé cinq journées de rêves, avec l’impression de vivre comme un seigneur dans son château. L’environnement de la maison était aussi superbe : pierres, fleurs, fruits et jolies vues. Les levers de soleil m’ont particulièrement ému aussi…

 

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Ce soir là, après nous être installés dans nos vieilles pierres, nous nous sommes restaurés à Resende chez Gentleman. Une belle adresse qui propose une cuisine assez fine, dans un cadre contemporain et élégant avec un accueil sympa et souriant…

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Une belle entrée en matière faite de fromage, salaison, salades, olives…

 

Pour continuer et terminer, de beaux plats tels que de l’agneau rôti au four et du poulpe grillé…un délice !

 

 


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