Une journée à Amiens

Située à deux heures trente à peine de route depuis Bruxelles, Amiens est idéalement située pour nous belges pour une escapade d’une journée voire d’un week end. Dans les Hauts-de-France en département de la Somme (fleuve qui traverse d’ailleurs la ville), Amiens est la seconde ville du nord de la France la plus peuplée après Lille. Elle est surnommée « La petite Venise du Nord » (vous verrez pourquoi un peu plus loin). En ce dimanche premier juillet (jour de mon quarante cinquième anniversaire…) je voulais embarquer ma petite famille dans un mini trip vers un endroit encore inconnu de nous quatre sans être trop loin mais relativement dépaysant et enrichissant.

Direction la Picardie pour une journée à Amiens…

Sortis du lit assez tôt, nous arrivons en plein centre d’Amiens aux environs de neuf heures trente. C’est avec beaucoup de facilité que nous trouvons une place pour nous stationner au long des quais en bord de Somme à quelques dizaines de mètres du centre ville. Directement, Amiens nous plonge dans son caractère authentique et son atmosphère de canaux.

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Nous décidons de découvrir le quartier Saint-Leu, quartier historique bordé par la Somme. Voici le Quai Bélu au jolies maisons dont les commerces commencent à peine à se réveiller…

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Nous quittons le quai Bélu, un coup d’oeil sur la gauche et nous voilà déjà émerveillés…Elle est belle cette cathédrale, non ?

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Nous rentrons dans le coeur du quartier Saint-Leu. Ballade entre de nombreux bras de la Somme, passages sur des passerelles, découvertes d’une multitude de maisons aux façades recouvertes de bois.

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Petite pause avant de quitter le quartier. En fait nous étions cinq et non quatre…

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Nous sortons du quartier Saint Leu et comme à partir de nombreux endroits de la ville, on peut apercevoir la cathédrale. Elle domine littéralement le paysage…

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Nous prenons la direction de la maison Jules VerneTraversée agréable du quartier situé entre la Somme et la cathédrale…100% authentique !

La ville a la bonne idée de placer des impressions sur murs à divers endroits. De ce que j’ai pu voir, ces impressions ont toutes un rapport avec la première guerre mondiale. La ville fût en effet au centre du conflit.

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Nous pénétrons dans le Parc de l’Évêché, collé au dos de la cathédrale. Instant de fraîcheur par cette chaleur, nous profitons du cadre et des coquelicots (…en plastique) qui embellissent encore un peu plus le lieu.

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Depuis ce parc, on a une superbe vue sur le côté et l’arrière de ce fabuleux ouvrage qu’est la cathédrale d’Amiens

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En traversant le centre, j’avoue avoir été surpris par le charme de cette ville. Avenues larges, quelques bâtiments et monuments qui valent le coup d’oeil, espaces verts ici et là…

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Enfin, nous arrivons à la Maison de Jules VerneL’auteur, universellement connu, à résidé dans cette demeure durant quatorze ans. J’ai trouvé la visite vraiment intéressante. Volontairement, j’ai mis peu de photos car l’intérieur de la maison est relativement sombre. L’ensemble est bien conservé et de nombreux objets divers y sont exposés. J’avoue ne jamais avoir lu aucun de ces ouvrages mais je ne peux rester insensible devant des oeuvres telles que Vingt mille lieux sous les mers ou encore le tour du monde en quatre vingts joursEn tous cas les fans seront gâtés dans ce lieu. Isabelle ne fera pas la visite car les toutous ne peuvent pas rentrer dans la maison (et c’est bien normal) cependant accueil attentionné pour les chiens, notre chienne Perle recevra gentiment de l’eau, bienvenue par cette chaleur

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Sur ce canapé, des géants de l’écriture s’y sont assis et ont discuté avec Jules Verne : Victor Hugo et Alexandre Dumas.

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Jules Verne possédait pas moins de douze mille ouvrages dans lesquelles il puisait ses idées dont entre autres Shakespeare, Homère, Dickens, Allan Poe…  Il fichait tout un tas de données.

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Pour terminer, voici son bureau dans lequel il a écrit vingt romans. Monsieur Verne écrivait ici de cinq heure à onze heure du matin chaque jour…

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N’hésitez pas à visiter ce lieu si vous venez en ballade à Amiens. Prix d’entrée modéré. Compter facilement une heure de visite.

De la maison de Jules Verne, juste à côté du centre ville nous reprenons la direction du bord de Somme, pour nous restaurer, en traversant d’autres quartiers.

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Bien sûr, ELLE n’est jamais loin..

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Nous arrivons sur une petite place dénommée Passage du Logis du Roi. C’est là que se trouve deux magnifiques bâtiments : Le logis du roi et la Maison du Sagittaire.

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Le logis du roi car cet immeuble a abrité un certain temps le Roi Louis XIII au XVIIe siècle et un peu auparavant aussi le cardinal Richelieu qui échappa d’ailleurs à deux tentatives d’assassinat dans cet endroit.

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La maison du sagittaire, fortement endommagée durant la seconde guerre mondiale, a été démontée et remontée pièce par pièce…

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Un peu plus loin nous découvrons l’horloge Dewailly et la statue dite « Marie sans chemise »…une curiosité qui vaut le détour

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On poursuit notre chemin vers le bord de Somme en passant a proximité de la cathédrale, complètement disproportionnée par rapport aux autre immeubles…

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Comme toujours j’essaie de goûter les spécialités de l’endroit que je visite. Cette fois j’ai  essayé la Ficelle Picarde, met qui est toujours servi en entrée. En fait c’est une crêpe garnie de jambon, de champignons, d’échalotes, de crème fraîche et cuite au four. Un véritable délice que je vous recommande sans hésiter.

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En tous cas, le Quai Bélu est un chouette endroit pour dîner un dimanche midi ensoleillé…

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Après avoir repris des forces, nous partons visiter la cathédrale d’Amiens, il est temps en effet car depuis ce matin, à chaque coin de rue, elle nous fait coucou…

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La Cathédrale Notre-Dame d’Amiens, patrimoine mondial de l’UNESCO, est la cathédrale la plus vaste de France par ses volumes intérieurs. Elle est considérée comme l’archétype du style gothique. Sa finition extérieure est impressionnante, il y a un nombre incalculable de statues, gargouilles et autre décorations ou motifs tous finis dans un grand soucis du détail.

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Quel émotion lorsque j’ai pénétré l’intérieur de cet ouvrage. D’une longueur de 145 mètres et d’une hauteur sous voûte de 42 mètres (proche du maximum supportable pour cette architecture)

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Aussi son grand orgue qui est un des plus anciens et des plus hauts de France (17 m au-dessus du sol)

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Par ailleurs, le reste de l’intérieur de la cathédrale est magnifique.

La visite est gratuite sauf l’accès au tours. N’hésitez pas à vous imprégner du lieu.

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Changement radical de décor et d’ambiance, nous reprenons la voiture pour nous diriger vers les hortillonnages d’Amiens (quoique la voiture n’est pas indispensable car c’est à peine à quelques centaines de mètres du centre). Les hortillonnages sont un espace de 300 hectares d’anciens marais aménagés pour la culture maraîchère. Cet espace est visitable en barque. Pour ce faire, vous devez vous rendre à la Maison des hortillonnages. Ils organisent des visites guidées en barques à travers les canaux des marais. Nous avons choisi une autre option. Nous nous sommes rendus à Rivery, quelques centaines de mètres plus loin, au musée des hortillonnages pour y louer une barque et pouvoir découvrir par nous-même et de manière plus calme la beauté du site.

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Ce musée retraçant la vie du marais est tenu par des bénévoles. Après un accueil chaleureux et sympathique, nous sommes monté à bord de notre barque (elle vous coûtera 5 €/pers) pour une ballade d’environ 45 minutes. La conduite de cette petite barque au moteur électrique est bien amusante mais l’essentiel est autour de nous…

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Un labyrinthe de canaux (on s’y retrouve car balisés par des canards…) bordés de luxuriantes végétations et d’espaces bien entretenus et d’autres un peu moins. Le calme absolu à quelques centaines de mètres du coeur palpitant de la ville…

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Un grand coup de chapeau à tous ces propriétaires pour l’entretien des berges et l’aménagement de leurs espaces qui fait de cet endroit un petit paradis…

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C’est après cette belle balade que nous avons pris le chemin du retour. J’ai été surpris par les atouts de la ville d’Amiens, ville de culture, d’architecture et de nature. Sur une seule journée, La ville nous entraîne sur des chemins certes différents mais dépaysants et attrayants. D’ailleurs, une escapade d’une journée, c’est un peu cours, la ville mérite un week-end de visite.


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