À la découverte de Porto

Avant notre road trip prévu cet été à travers le nord et centre du Portugal, nous avons décidé de faire une première approche du pays en découvrant la plus grande ville du nord Portugal et en y séjournant 4 nuits.

Jour 1 :

Arrivée à Porto en fin d’après-midi après 2 h  de vol depuis Lille (billets moins chers que chez nous en Belgique, aéroport de Charleroi par exemple). Accès direct au métro depuis le terminal de l’aéroport et 30 minutes plus tard nous débarquons au centre-ville.

En sortant de la station de métro, se dresse devant nous la capela das almas ♥♥♥. Je tombe instantanément sous le charme de cet édifice religieux recouvert entièrement d’azulejos (carreaux de faïence)IMG_20180411_192608

Installation dans notre appartement situé dans la Rua de Santa Catarina♥, Une des principales artères commerciales de la ville, piétonnière en plus. Agréable ballade, pause gourmande ou shopping. C’est là aussi que se situe une galerie commerciale la Viacatarina, étalée sur plusieurs niveaux. La particularité de cette galerie se trouve à son étage supérieur, celui-ci regroupe restaurants et fast food dans un décor reconstituant une rue typique de Porto. IMG_20180412_194738

Pour en terminer avec la rua de santa catarina, impossible de passer sous silence le Café Majestic♥♥. J’ai apprécié m’arrêter quelques instants devant la façade de ce café historique, probablement un des plus vieux et des plus beaux de porto. La rumeur dit aussi que J.K Rowling aurait écrit une partie de l’histoire du célèbre Harry Potter. Nous nous sommes contentés de la vue extérieure du joyau tout en apercevant l’intérieur tout aussi superbe. Prix des consommations plus élevées, Garçons de café en uniforme. Une expérience à tenter mais il faut être patient à l’entrée, ça fait souvent file !

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Le soir venu, il est temps de satisfaire nos estomacs. Nous décidons de nous rendre dans un café réputé pour sa Francesinha♥, spécialité locale (plus de détails ici).

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Le lendemain matin, premier jour complet de notre trip, on part bien habillé, 4° à cet instant sur Porto…brrr. La découverte commence seulement. En direction d’une boulangerie pour petit-déjeuner à la façon portuans, on peut déjà apercevoir quelques belles façades dont Porto en a le secret…

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Nous voilà arrivés à la Confeitaria do Bolhão♥. Véritable institution de la boulangerie-patisserie. J’ai adoré y prendre le petit-déj. On le prendra d’ailleurs presque tous les matins ici. Salle de dégustation d’une autre époque. On sent l’âme du quartier à l’intérieur de ces murs, bien sûr des touristes mais surtout beaucoup de locaux habitués des lieux. Un signe qui ne trompe pas sur la qualité des produits, je vous le confirme…

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Arrivée à Avenida dos aliadaos♥, Je croirai un peu me retrouver sur l’avenue des Champs-Elysées de par sa largeur et la majesté de ses bâtiments dont la municipalité de Porto qui domine l’ensemble tout au fond.

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Quelques longueurs plus loin, un passage incontournable , la gare de São Bento♥♥♥. Dès la porte du hall de gare franchie, 20.000 azulejos s’offrent à notre vue…

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On continue avec les azulejos, tout à côté de la Praça da Batalha, on peut admirer l’Igreja de Santo Ildefonso♥

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Sur la Praça da Batalha, on peut y voir le Teatro nacional São João♥. C’est dans ce théâtre que sont jouées les représentations classiques de la cité.

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La visite se poursuit, le quartier du Vieux Porto s’annonce, voilà la Muralha Fernandina♥. Dernier vestige de l’enceinte qui protégeait le Porto du Moyen-âge.

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Nous plongeons vers le fleuve Douro♥ en empruntant les Escadas dos Guindais♥♥♥ qui longent la muraille par l’extérieur. Descente vertigineuse à travers un vieux quartier populaire. Authenticité au rendez-vous…

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…et vue incroyable sur le Douro.

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Enfin, s’offre à nous l’emblème de Porto, le Ponte Luis I♥♥♥

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La descente est terminée, nous nous retrouvons au pied du Ponte Luis I et à deux pas des Cais da Ribeira♥. Beaucoup de monde en vue, trop pour moi, la rançon de la gloire des centres touristiques.

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Pourtant malgré le brouhaha, j’apprécie ce lieu qui garde beaucoup de magie. J’imagine les explorateurs revenant du bout du monde et passant par ici. Eau, Pierres, couleurs rendent le lieux charmant sans oublier cette énorme structure métallique que les grands navigateurs, eux, n’ont pas eu la chance de voir. De l’autre côté du fleuve, c’est là que se trouvent toutes les maisons du vin de Porto, délicieux nectar…mais c’est une autre histoire.

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A quelques mètres des quais vivants et bruyants, empruntez un des passages étroits et un autre monde s’offre à vous. Un labyrinthe de ruelles où règnent le calme et l’authenticité, quasi plus une âme en vue, à moins de dix mètres des Cais da Ribeira et sa foule.

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Après avoir avalé un sandwich sur les Cais da Ribeira, on planifie de se rendre à l’embouchure du Douro car la journée du lendemain s’annonce pluvieuse. Pour faire les quelques kilomètres qui nous séparent de l’océan, nous décidons d’emprunter le moyen le plus pittoresque : l’elétrico♥♥. Autrement dit le tramway. Il reste quelques lignes en service à Porto, celle-ci (ligne 1), qui relie le centre ville à l’océan est vraiment à faire. On embarque à bord d’une drôle de machine d’une époque lointaine se trouvant dans un état impeccable. Parcours sympa longeant le Douro, C’est vraiment à expérimenter. Observez le travail des chauffeurs, pas de tout repos. Observez-les aussi au terminus, je vous laisse la surprise si vous y allez un jour.IMG_20180411_154302

Au bout d’une trentaine de minutes de « voyage », nous arrivons à Foz do douro, lieu ou se rencontrent le Douro et l’océan. Sympathique petit jardin à traverser le Jardim do Passeio alegre (le jardin de la promenade joyeuse !), à sa sortie on se trouve directement face au large.IMG_20180411_155345

Belle ballade côtière, qui peut nous amener jusqu’au port de Porto.

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Retour vers le centre via l’eléctrico. L’heure du goûter est là et bien que nous ne sommes pas à Lisbonne où c’est leurs spécialités, je craque pour le Pastéis de nata♥♥♥. On en trouve à chaque coin de rue ici aussi. Nous dégusterons tous les après-midi quelques douceurs, Leurs pâtisseries sont trop bonnes !

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Après ce moment de douceur, sur le retour vers notre appartement Rua de Santa Catarina, on aperçoit toujours les azulejos, omniprésents et les façades art déco.

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Pour le dîner, arrivés au restaurant recommandé par le propriétaire de notre appartement pour leur bacalhau maison, pas de chance c’est complet . Un serveur nous invite gentiment à revenir une heure plus tard (notre patience sera bien récompensée, j’en parle ici). Du coup on profite de la tombée de la nuit pour se rendre sur le Ponte Dom Luis I et profiter de la vue des lieux

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Vila Nova de Gaia, où sont concentrées toutes les caves…et les Cais da ribeira

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Jour 2 :

Dès le matin, comme annoncé, il pleut. Donc on adapte le programme du jour et on se concentre sur les visites en intérieur…pas grave il y a de quoi faire ! Passage par le Mercado do bolhão♥. Si vous aimez le populaire, l’authentique, le désuet, cet endroit est pour vous. Un des derniers marchés de la ville, à l’intérieur de la cour d’un bâtiment. Une fois passé l’entrée, je me suis retrouvé dans un autre monde. Bâtiment presque insalubre, hygiène limite, à mon goût, pourtant les produits vendus, essentiellement par des dames, ont l’air de très bonnes qualités et à des prix démocratiques. J’ai eu un moment l’impression de me retrouver sur un marché asiatique comme on en voit parfois dans les films (je ne suis encore jamais allé en Asie…) A voir…

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On marche un peu entre les gouttes (d’après les locaux, avril est un des mois les plus pluvieux…), on zigzague dans les ruelles du vieux Porto…

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Et puis nous voilà au pied de la Cathédrale Sé de Porto♥. Eglise forteresse au style austère baroque. Passé la porte de cet édifice imposant, intérieur gigantesque et toujours austère mais en vous approchant du coeur de la cathédrale, plus d’austérité…mais de l’or, à volonté et des motifs à profusion ! Pourtant ceux qui aiment l’or et le chargé, je vous assure, trouverons encore mieux ici en ville…

En quittant Sé, il est temps de déjeuner. On se pose dans un restaurant. Parapluies et vestes séchées, ventres remplis, la visite redémarre.

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Arrivée sur la Praça Infante D. Henrique. Belle statue de Henri le navigateur rappelant le triomphe des navigateurs portugais. Le bâtiment en structure métallique rouge est un ancien marché de la ville, le Mercado ferreira Borges qui sert maintenant essentiellement d’espace culturel.

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Sur cette même place, le Palãcio da Bolsa♥ ou palais de la bourse. Belle ouvrage surtout a admiré de l’intérieur. Pas de visite possible pour nous car un événement y était organisé ce jour empêchant les visites.

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Accolé au Palãcio da Bolsa, l’Igreja de Sáo Francisco♥♥♥ et son musée. Une de mes visites coup de coeur !!! Elle commence par le musée et ses catacombes. Ces dernières m’ont plutôt laissé indifférent (excepté l’ossuaire), à l’inverse du petit musée que j’ai trouvé superbe, les différentes salles sont très belles et parfaitement entretenues. Témoignages de l’ancienne richesse du Portugal.

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De même que la chapelle…éclatante de lumière et pureté.

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Quand on parle de richesse, il faut pénétrer à l’intérieur de Igreja de Sáo Francisco. Murs presque entièrement paré d’or au travail et motifs impressionnants. Pas de photos disponibles car elles sont interdites à l’intérieur, vous devrez y aller pour vous en rendre compte par vous-même ! Petite anecdote à propos du musée annexé à l’église, dont je parle ci-dessus. Une collection ancienne de menu de communion et mariage y est présentée, ils proviennent presque intégralement de…Belgique.

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L’étape suivante nous emmène vers le centro Portugues de Fotografia. Ancienne prison de Porto parfaitement reconvertie en salle d’exposition. J’ai trouvé la partie la plus intéressante au dernier étage, c’est là que se trouve une grande collection d’appareil photo. Des débuts de la photographie jusqu’à nos jours, du plus petit au plus gros, du plus ancien au plus récent. Quelques appareils m’ont particulièrement intrigué; ceux au service de l’espionnage…

De l’autre côté du centro Portugues de Fotografia se trouve un des symboles de la ville, la Torre dos Clérigos. De son sommet à 76 m de haut, accessible courageusement par un escalier, vue imprenable d’une grande partie de la ville. Vue que l’on ne verra pas, on a décidé de ne pas y monter car il tombait des cordes à ce moment-là !

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Quelques pas plus loin se trouve la livraria lello♥♥♥. Probablement une des plus belles librairies au monde. Une file d’attente sur le trottoir face à l’entrée, j’aperçois aussi par la porte que c’est noir de monde à l’intérieur, nous décidons de ne pas rentrer car il sera impossible de profiter du lieu dans cette foule. Mon plus grand regret de ce voyage car l’occasion de revenir la visiter ne s’est plus présentée durant le séjour, moi qui adore les bouquins…Ne faites pas comme moi, faites la file et profiter de ce lieu dont l’ouverture remonte au 19e siècles.

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Heureusement cette journée finira très bien sur les quais au bord du Douro…

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Jour 3 :

Pour notre dernier jour complet à porto, nous avions réservé une visite guidée avec Jorge de Balades à Porto . Il nous a guidé et conté brillamment son Porto à travers des chemins de traverses durant plus de 3h30. Jorge nous a permis de voir et comprendre Porto avec un autre regard. Un prochain article suivra en rapport avec cette visite.

Après-midi, nous avons traversé le Douro par le Ponte Dom Luis pour nous rendre sur l’autre rive à Vila Nova De Gaia. La vue sur Porto depuis le Cais Gaia♥ est splendide…

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C’est ici à Vila Nova De Gaia que sont centralisées toutes les caves du vin de Porto. Que l’on aime ou pas (j’adore !) c’est toujours sympa de découvrir les procédés de fabrication d’une boisson mondialement connue. Ici, on a le choix, peu importe par où vous tournez la tête, vous verrez un producteur de Porto. Nous avons décidé de nous rendre chez Augusto’s pour une visite suivie d’une dégustation ( relatée ici)

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Mais en sortant de la dégustation, j’ai commencé à voir des choses bizarres…

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On a poursuivi du mieux que l’on a pu vers les hauteurs de Vila Nova De Gaia et son Mosteiro da Serra do Pilar. 

 

De là-haut, je ne savais pas encore si mes pensées et ma vue étaient rétablies car c’était drôlement beau…

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C’est à peu de choses près ainsi que c’est passé notre périple à Porto. Ces premiers pas au Portugal vont sans aucun doute en appeler beaucoup d’autres.

Ce que j’ai le plus apprécié :

→ Les portugais sont accueillants, simples et chaleureux.

→ Une ville à taille humaine, tout peut se faire à pied.

→ Patrimoine, architecture, histoire, culture…

→ Le surprenant mélange austère et coloré.

→ les azulejos.

→ Le Porto et le bien-manger, simple, goûteux et copieux.

→ Les pâtisseries.

→ Le coût de la vie.

Ce que j’ai le moins apprécié :

→ Beaucoup d’immeubles en ruine

→ Avril, mois assez pluvieux ici

Envie de découvrir plus sur Porto ? Voici d’autres posts :

– Porto côté gourmand et nos bonnes adresses

– Ballade intimiste dans Porto

– Idée Budget pour une escapade à Porto


2 réflexions sur “À la découverte de Porto

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